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日本酒教室 -一升瓶



在居酒屋經常會看到酒單上寫著「一合」兩個字,很多人都不明其義。「一合」是日本獨有的容積單位,換轉成毫升計算,一合即是180毫升。生活在中西文化交集的香港,我們一般對西方測量單位如毫升、立方米較為熟悉,而日本則仍使用古代的尺貫法「勺、合、升、斗、石」。我倒是很喜歡這些從古代沿用至今的容積單位,感覺就像和古時的人仍然連繫著。大概他們在過去也和我們一樣「一合一合」的叫著吧?


市面上常見的清酒容量為720毫升,稱為四合瓶,與葡萄酒的標準瓶相似,主要活躍於零售市場。事實上,一升瓶才是日本酒的主要基準,十合為之一升,換言之,一升瓶就有1800毫升。在居酒屋下單後,店家隨即將酒從一升瓶倒入杯中,相信各位也有過這期待一刻的興奮心情吧!酒液往酒杯灌注,香氣飄逸,定是急不及待品飲一番。但你又有沒有想過,一個玻璃瓶,其實背負了普及日本酒的重要使命呢?我們就看看一升玻璃瓶的發展,如何衝擊日本酒的世界。


古時日本多以德利壺作為盛酒器皿,小賣店會從酒藏購入整桶清酒,客人則自攜陶製德利購買所需之份量,小賣店以木枡量度容量,再倒進德利中。當時有錢人會整桶酒購買,而一般升斗市民就租用德利,這種共享式德利,又叫「貧乏德利」。德利的缺點是不易清洗,液體放了進去會較易變質,難以作妥善保存。這種做法除了難以維持酒的品質,同時客人無法得知木桶內清酒的真偽,從而衍生出售賣假酒的問題。但由於當時欠缺密封技術及認證,這種售賣方法仍是主流買賣模式。


隨著時代變遷,日本酒開始向海外發展。明治時期一個劃時代產品的出現,改變了日本酒的生態。1899年兵庫縣的江井嶋酒造看好玻璃瓶的密封能力,對保存清酒有重大潛力,因而自行設立自家玻璃瓶工場。在玻璃瓶技術尚未成熟的當時,這個決定非常罕見,他們相信只要換上玻璃瓶,就可以一併克服保存、流通、回收和防偽這四個困擾多年的問題。終於,酒藏成功造出日本首個玻璃製一升瓶,再引入瓶蓋技術,酒造以日本魂來形容這個具象徵性容器的出現。


事實證明,江井嶋酒造獨具前瞻性的方法極其湊效,一升玻璃瓶逐漸成為了清酒容器的主流,是清酒歷史裡一個重要的里程碑。透明的玻璃瓶外型輕薄俐落,觀感更顯高貴,而且密封條件較佳,予人一種煥然一新的體驗,令清酒變成絕佳的手信禮物,流通性因而大大提高。


在清酒市場上,四合瓶的瓶子款式眾多,用鮮艷的顏色吸引眼球,突出酒的特色和個性,也顯現出酒藏的意向。在酒販店中欣賞四合瓶是一件樂事呢!但是,卻鮮有看見外型不同的一升瓶,對嗎?一升瓶有JIS日本工業規格認證,在形狀、材料、大小都有相應規限。只要是合乎規格的玻璃瓶,都刻上獨特的丸正圖案。下次品飲清酒時,也試著留意瓶子的細節吧!


或許這個一升瓶,就代表著日本酒的固執與堅持。


Text: Randy Au

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